Los hombres de la India están a punto de volver a la gloria del hockey sobre césped con una carrera olímpica

Los hombres de la India están a punto de volver a la gloria del hockey sobre césped con una carrera olímpica

TOKIO (AFP) – El programa de hockey sobre césped masculino de la India puede volver a la grandeza del pasado.

India ganó siete medallas de oro olímpicas entre 1928 y 1964, y solo perdió en la final de 1960 para ganar la plata. La nación volvió a ganar la medalla de oro en 1980, pero no ocupa el quinto lugar desde entonces.

India derrotó a Japón 5-3 el viernes por la noche para terminar segundo en su grupo olímpico con un récord de 4-1. El equipo se enfrentará a Gran Bretaña el domingo en cuartos de final. Una victoria le daría a la India su mejor resultado desde los Juegos Olímpicos de 1980 en Moscú.

El entrenador de India, Graham Reed, dijo que la actuación del equipo en la ronda de medallas podría tener un impacto global en el hockey. India es el segundo país más poblado del mundo, y Reed dijo que no perjudicaría al deporte porque su país olímpico más exitoso está haciendo algo de ruido.

“Para ser realmente honesto, no creo que sea solo el deporte en India”, dijo Reed. “Creo que al hockey mundial le encantaría ver a India nuevamente en la cima. Cuando estaba en su apogeo, era el juego nacional del país. Y, por supuesto, sería genial ver que eso suceda nuevamente”.

En generaciones pasadas, los mejores jugadores indios fueron Dhyan Chand y Balbir Singh Sr. Ahora, la estrella es Manpreet Singh, e India ha alcanzado el número cuatro en el ranking mundial de la FIH. El Jugador del Año 2019 de la FIH controla el movimiento desde el mediocampo, prepara a sus compañeros con pases precisos y realiza jugadas defensivas deportivas.

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Reed lo comparó con un base de baloncesto.

“Es una especie de dispensador de punto central”, dijo Reed. “Es el estilo de medio centro que obtiene al defender, y te ayuda a pasar de la defensa a la ofensiva. Eso es lo que hace bastante bien. Lo mantiene simple, pero también puede crear algo de la nada”.

Tiene un talento que transmitir. Harmanpreet Singh anotó cuatro goles mientras jugaba al billar y Rupinder Pal Singh tuvo tres para liderar el camino. India promedia tres goles por partido en el grupo.

Las cosas no empezaron bien en los Juegos Olímpicos. India perdió su segundo partido 7-1 contra Australia.

“Cuando juegas contra buenos equipos, se trata de arriesgarte”, dijo Manpreet Singh después de la derrota ante Kookaburas. “Hoy tuvimos ocasiones en los primeros cinco minutos, pero las perdimos. Cuando tuvieron ocasiones, marcaron el gol. Así que estas son diferencias cuando se juega con un buen equipo”.

India se recuperó y venció a España por 3-0 y a Argentina por 3-1 para hacerse con el segundo puesto del grupo.

El equipo acabó jugando al billar con estilo ante Japón. Gurgant Singh abrió el camino con dos goles. India lideró 5-2 hasta que Japón anotó en el último minuto. El equipo disparó 17 tiros y la presión continuó durante todo el partido.

A Reid le encanta el impulso que la India ha creado desde su derrota ante Australia.

“Los buenos equipos no permiten que algo como un pequeño contratiempo afecte su rendimiento general durante todo el torneo”, dijo. “Nos enfocamos mucho en lo siguiente. Ya sabes, el tipo de cosas en la psicología del deporte son como el pan y la mantequilla, pero es realmente importante que funcione. Es como, no puedes cambiar lo que sucedió, pero podemos aprender de y cambiar el futuro “.

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