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Los ganadores de un concurso de 20 millones de dólares crean hormigón para capturar dióxido de carbono

CHEYENNE, Wyo (AP) – Los organizadores de una competencia de 20 millones de dólares para desarrollar productos a partir de gases de efecto invernadero que fluyen de las centrales eléctricas anunciaron a los ganadores el lunes antes de lanzar una competencia similar pero mucho más grande con el apoyo de Elon Musk.

Ambos ganadores crean hormigón que atrapa el dióxido de carbono y lo mantiene fuera de la atmósfera, donde podría contribuir al cambio climático. Marcius Extavour, vicepresidente de XPRIZE Climate and Energy, dijo que la producción de cemento, el principal componente del hormigón, es responsable del 7% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

“Así que no es sorprendente que los equipos ganadores se concentren en reducir las emisiones asociadas con el concreto, lo que cambiará las reglas del juego para la descarbonización global”, dijo en un comunicado.

Mientras tanto, Musk, pionero en los coches eléctricos y el espacio, ha prometido 100 millones de dólares a investigadores que puedan mostrar cómo capturar cantidades masivas de dióxido de carbono directamente de la atmósfera y almacenar el gas de forma permanente. Esta competencia comenzará el jueves, que es el Día de la Tierra.

“Queremos equipos que construyan sistemas reales que puedan tener un impacto medible y escalarlo al nivel de gigatoneladas. Cueste lo que cueste, cueste lo que cueste”. Musk, fundador y CEO de Tesla y SpaceX, dijo en febrero: “El tiempo es de la esencia.”

Ambos concursos están organizados por XPRIZE, que fomenta las nuevas tecnologías ofreciendo premios en efectivo para mostrar los logros. Más famoso, Mojave Aerospace Ventures ganó un premio XPRIZE de $ 10 millones en 2004 al ser el primero en lanzar un avión cohete reutilizable financiado con fondos privados al espacio varias veces.

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El premio de $ 20 millones anunciado el lunes consta de dos partes: una en una planta de energía de carbón en Wyoming y la otra en una planta de energía de gas en Alberta, Canadá. La competencia se centró en el uso de dióxido de carbono capturado de las chimeneas de las fábricas, y los ganadores demostraron que podían atrapar las emisiones en el cemento, fortaleciendo el concreto en algunos casos.

El ganador en la planta de Wyoming, CarbonBuilt en Los Ángeles, usó dióxido de carbono para procesar el concreto y lo atrapó en un proceso que también resultó en menos emisiones de gases de efecto invernadero en comparación con la producción de cemento convencional, según XPRIZE.

El ganador en Alberta fue CarbonCure Technologies, con sede en Dartmouth, Nueva Escocia, que demostró que puede inyectar dióxido de carbono en el agua utilizada para lavar camiones de cemento y mezcladoras en una planta de cemento, creando una mezcla que fortalece el hormigón, según XPRIZE.

Los dos ganadores compartirán $ 15 millones. Diez de los finalistas dividieron los otros $ 5 millones en 2018.

La parte estadounidense de la competencia se llevó a cabo en el Integrated Testing Center en Wyoming, una instalación en una planta de energía a carbón cerca de Gillette que alberga investigaciones sobre la captura y el uso de dióxido de carbono en escenarios del mundo real.

El gobernador Mark Gordon ha descrito durante mucho tiempo el Centro de Investigación como un ejemplo del interés de Wyoming en encontrar soluciones al cambio climático, lo que podría mantener en el proceso a la industria del carbón en declive del estado.

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La producción de carbón en los Estados Unidos se ha reducido a la mitad en los últimos 15 años, ya que las empresas de servicios públicos obtienen más electricidad de las energías renovables y el gas natural más barato. Aproximadamente el 40% del carbón estadounidense proviene de Wyoming, más que cualquier otro estado hasta la fecha.

El estado cubrió tres cuartas partes del costo de $ 20 millones para el Centro de Pruebas Integradas en Wyoming, que abrió en 2018.

“Gestión del carbono, nunca habrá una solución única para todos”, dijo Jason Pager, director gerente del centro. “La planta de cemento puede no tener mucho sentido en la planta de energía de Wyoming, pero puede tener mucho sentido en Japón”.

El portavoz de Gordon, Michael Pearlman, dijo que los funcionarios de Wyoming han expresado interés en participar en XPRIZE, financiado por Musk, pero no han recibido respuesta de él.

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