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La sonda Insight Mars de la NASA está en hibernación, tratando de no morir

La sonda Marte de la NASA, de 800 millones de dólares, se encuentra en una crisis energética.

InSight, que aterrizó en una llanura de Marte llamada Elysium Planitia en 2018, detectó más de 500 terremotos en Marte. 10,000 Demonio de Polvo Pasan y comienzan a medir el núcleo del planeta.

Pero durante los últimos meses, InSight ha luchado por su vida mientras el inesperado clima del planeta rojo amenaza con aniquilar al robot.

A diferencia de otros sitios donde la NASA ha enviado rovers y lanchas de aterrizaje, incluido el nuevo sitio de aterrizaje del rover Perseverance y Helicóptero de marte Los fuertes vientos no barrieron Elysium Planetia. Estos vientos, llamados “eventos de limpieza”, son necesarios para expulsar el polvo rojo marciano de los paneles solares de los robots de la NASA. Sin su ayuda, InSight ha acumulado una gruesa capa de polvo mientras lucha por absorber la luz solar.

Paneles solares Insight Mars Lander Red Dust

La cámara de aterrizaje InSight capturó una foto de uno de los paneles solares cubiertos de polvo el 14 de febrero de 2021.

NASA / Laboratorio de Propulsión a Chorro – Instituto de Tecnología de California


Los paneles solares de InSight solo producían el 27% de su energía en febrero, cuando el invierno golpeaba a Elysium Planitia. Entonces la NASA Establecido Poner la sonda en “modo de hibernación” y apagar varios instrumentos todos los días. Pronto, el robot cerrará todas las funciones que no sean necesarias para su supervivencia.

Al pausar sus operaciones científicas, la sonda debería poder proporcionar suficiente energía para mantener sus sistemas calientes durante las frías noches de Marte, cuando las temperaturas bajan hasta menos 130 grados Fahrenheit.

Chuck Scott, gerente de proyectos de InSight, dijo en declaración.

Ahora, aproximadamente en la mitad de su período de hibernación previsto, InSight todavía está bien, pero el riesgo de un posible apagón siempre persiste. Si las baterías de aterrizaje se agotan, es posible que nunca se recuperen.

“Esperamos poder devolverla a la vida, especialmente si no ha estado dormida o muerta durante un período prolongado de tiempo”, dijo a Insider Bruce Banerdt, investigador principal de InSight. “Pero esa sería una situación sospechosa”.

La agencia espera reanudar las operaciones completas de InSight después de que Marte regrese al Sol en julio. Si la sonda puede sobrevivir este invierno en Marte, puede seguir escuchando terremotos y rastreando el clima hasta 2022.

InSight puede ir a “zombies” después de la muerte

Mars Dust Storm Sun Blotting

Una serie de imágenes muestra vistas simuladas del oscuro cielo marciano suavizando el sol desde el punto de vista de la nave espacial Opportunity de la NASA, cuando surge una tormenta de polvo en junio de 2018.


NASA / Laboratorio de Propulsión a Chorro- Instituto de Tecnología de California / TAMU



La falta de energía de InSight contribuyó a la decisión de la NASA de Abandona el “topo” de la lancha de desembarco En Enero. Se suponía que esta sonda de perforación mediría la temperatura en las profundidades de la corteza de Marte, datos importantes para estudiar la historia y la estructura interna del planeta.

Los científicos ahora están perdiendo más datos a medida que la sonda apaga sus dispositivos. Eso Medidas meteorológicas en Marte Se vuelven raros, y en el próximo mes dejarás de escuchar los terremotos de Marte.

Banerdt teme que la sonda se pierda algunos terremotos grandes, pero vale la pena mantener vivo al robot. Si las baterías del InSight se agotan, agregó, “es una buena nave espacial zombi”, lo que significa que está programada para recargarse y comenzar de nuevo tan pronto como salga el sol.

“El problema con este escenario es que, mientras tanto, la nave espacial está muy fría. Esto sucede durante la parte más fría del año para la nave espacial”, dijo Banerdt. “Muchos dispositivos electrónicos son muy sensibles. Desafortunadamente, es muy probable que el frío dañe algo”.

Banerdt sospecha que esto es lo que le sucedió a Spirit y Opportunity. Ambos se quedaron sin energía en la superficie de Marte y no pudieron reiniciar nuevamente. Espera que InSight no tenga que morir.

“Por el momento, nuestras predicciones y expectativas son que deberíamos poder pasar el punto de fuerza más bajo y salir por el otro lado”, dijo Banerdt.

Sin embargo, una extraña tormenta de polvo en los próximos cuatro o cinco meses podría inclinar la balanza al acumular más suciedad en los paneles solares de InSight. Esto es lo que le pasó a la oportunidad. Afortunadamente, sin embargo, no es temporada de tormentas de polvo.

“Creemos que estamos bien, pero Marte es impredecible. Nunca sabemos qué sucederá exactamente”, dijo Banerdt.

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