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Aruba está buscando una refinería de petróleo estancada durante mucho tiempo, ya que la reducción del turismo ha socavado la economía

SAN NICOLES, ARUBA (Reuters) – El colapso del turismo debido a la pandemia del coronavirus ha empujado a Aruba hacia una de las mayores recesiones económicas del mundo, lo que ha llevado a la isla a tratar de diversificarse más allá de su imagen soleada y arenosa, retomando su larga vida. Camino estancado una refinería de petróleo.

La refinería estatal de Aruba, Refineria di Aruba (RdA) en San Nicolás, Aruba, el 9 de abril de 2021. Reuters / Luke Cohen

La ayuda de los Países Bajos ayudó a la isla caribeña a financiar un programa de estímulo, reduciendo el impacto de la contracción de la economía del 25,5% sobre los trabajadores y las empresas en 2020. La recesión solo se produjo detrás de Libia, Maldivas y Venezuela, según datos del Fondo Monetario Internacional.

Pero estos subsidios han aumentado el déficit fiscal de Aruba al 17% del PIB, según el Fondo Monetario Internacional, lo que llevó a algunos expertos y residentes a argumentar que la isla debe diversificar su economía para garantizar que el gobierno pueda equilibrar su presupuesto sin los Países Bajos. Ayudar.

La disminución del 67% en los turistas entrantes ha sido devastadora para las pequeñas empresas como Aruba Bob Snorkeling, que solía realizar múltiples recorridos diarios antes de que se extendiera la pandemia de COVID-19.

“Cuando llegó el COVID, colapsaron una vez al día, una o dos veces por semana, luego nada”, dijo el entrenador y copropietario Jesús Maduro, de 30 años, mientras tomaba café bajo la sombra de paneles solares. En el patio trasero de la empresa lleno de árboles.

Pero la empresa siguió pagando alquiler y electricidad gracias a los subsidios trimestrales de 4.000 florines (2.247,19 dólares) del gobierno. Dichos pagos han ayudado a mantener las empresas cerradas por debajo de los niveles de 2019, dijo Martijn Balkestein, director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Aruba.

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Como nación constituyente del Reino de los Países Bajos, Aruba recibe ayuda de Amsterdam. Los Países Bajos acordaron cubrir las necesidades de financiamiento de Aruba durante la pandemia de reformas económicas, como los recortes en los salarios del sector público que se implementaron el año pasado. Sin embargo, en última instancia, los funcionarios holandeses dijeron que esperan que Aruba y las otras islas caribeñas que componen Curazao y St. Maarten, que son parte del Reino de los Países Bajos pero disfrutan de independencia en los asuntos internos, se vuelvan autosuficientes.

Fitch califica la deuda de la isla en BB, por debajo del grado de inversión. En 2012, Aruba emitió $ 253 millones en bonos con un rendimiento del 4.625% con vencimiento en 2023.

Hablar sobre la reapertura de la refinería.

Después de cerrar sus fronteras en marzo de 2020, la isla se reabrió al turismo en junio pasado a los visitantes que dieron negativo al coronavirus. El país ha reportado 10,324 casos de COVID-19 y 92 muertes.

Pero la comunidad empresarial local no depende de una recuperación inmediata del turismo para restaurar las finanzas del gobierno. La Asociación de Hoteles y Turismo de Aruba espera que la ocupación hotelera se mantenga por debajo de la mitad de su capacidad en 2021.

“La epidemia muestra claramente a todos los que viven en Aruba que no podemos contar con un solo pilar”, dijo Basten.

Para ello, las autoridades están en conversaciones con una empresa estadounidense que busca construir una terminal para importar gas natural licuado en el sitio de una refinería de petróleo que ha estado inactiva desde 2012. Otra empresa busca reiniciar la planta.

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En 2012 Valero Energy Corp., el ex operador de la refinería, abandonó la empresa debido a sus bajas ganancias.

Aún así, algunos residentes esperan que su resurgimiento transforme la suerte de San Nicolás, la ruinosa refinería en el extremo sureste de Aruba, a media hora en auto de los atractivos hoteles y casinos frente al mar que salpican la costa oeste de la isla, bordeando sus calles amuralladas vacías. Las cañas de buceo están cerradas.

“Como puede ver, es una ciudad fantasma”, dijo Kendrick Cook, propietario de una reparación de teléfonos celulares que vio caer las ventas en un 50% el año pasado, lo que lo llevó a despedir a su personal. “Si no abren la refinería pronto, este caso se cerrará para San Nicolás”.

($ 1 = 1.7800 florines)

Reportado por Luke Cohen en San Nicolás, Aruba; Editado por Aurora Ellis